וריקוצלה (Variocele) ופוריות הגבר

 

מהו וריקוצלֶה (דליות האשך)? מה מידת ההשפעה על פוריות הגבר? מהם אמצעי הטיפול? על כל זאת ועוד – במאמר הבא.

 

מהו וריקוצלה?

'וריקוצלה' הינו מצב בו הורידים המנקזים את האשך מתרחבים, ככל הנראה, בשל כשל מסתמי.

וריקוצלה מופיע בקרב 15% מהאוכלוסייה הכללית (כולל גברים פוריים). בהקשר  לפוריות הגבר – הוא מופיע בקרב 35% מהגברים בעלי אי-פוריות ראשונית, ובקרב כ-67% מהגברים בעלי אי-פוריות משנית.

בקרב גברים בעלי פוריות תקינה, השכיחות הנפוצה ביותר היא של וריקוצלה בדרגה קלה: כ-9.5% (ראו בקטע הבא), ואילו וריקוצלה בדרגה בינונית וחמורה נדיר יחסית (בינונית – כ-3.5%, וחמורה – כ-1.5%).

בכ-80% מהמקרים – הוריקוצלה מופיע רק בצד שמאל, בכ-15% מהמקרים – בשני הצדדים, ובכ-5% מהמקרים – בצד ימין בלבד. הסיבה לכך נעוצה במבנה האנטומי של מערכת הורידים משמאל.

בקרב גברים בעלי פוריות ירודה, שכיחות וריקוצלה דו צדדית, הינה גבוהה יותר ביחס לשאר האוכלוסיה.

 

כיצד מאובחן וריקוצלה?

לעתים נדירות יחסית (כ-5% מהמקרים), הגבר יחוש בכאב עמום באזור האשכים ו/או בבטן התחתונה, בעקבות הופעת וריקוצלה. ברוב מוחלט של המקרים – אין תחושת כאב כלל.

וריקוצלה מאובחן בבדיקה פיזית, כאשר ישנה חלוקה ל-3 רמות:

דרגה 1 – וריקוצלה נמוש רק ע"י ולסלווה (Valsalva – שאיפה עמוקה של אויר לריאות, שהמשכה בהתכווצות שרירי הבטן, הגורמת לעלייה בלחץ הדם)

דרגה 2 – וריקוצלה נמוש גם ללא ולסלווה

דרגה 3 – וריקוצלה נראה לעין

לדרגות השונות חשיבות גבוהה ביחס להשפעה האפשרית של הוריקוצלה על פוריות הגבר, ופוטנציאל השיפור לאחר התיקון.

ניתן לאבחן וריקוצלה גם על ידי אמצעי הדמיה שונים – בעיקר אולטרא-סאונד, כאשר ישנה חשיבות רבה לשימוש ב'דופלר' המעניק מבט מעמיק יותר על זרימת הדם באשך. לעתים נעשה שימוש גם ב- CT/MRI.

באמצעות הדמיה ניתן לאבחן גם וריקוצלה שאינו נמוש בבדיקה פיזית, אך כאן יש לשים לב לנקודה חשובה – וריקוצלה המאובחן בהדמיה בלבד, סביר להניח שהשפעתו על פוריות הגבר הינה מזערית, אם בכלל. כמו כן, פוטנציאל השיפור לאחר התיקון, נמוך משמעותית.

חשיבות אבחון וריקוצלה ע"י הדמיה הינה בעיקר במקרים בהם קיים קושי באבחון הפיזי, כגון במקרי עודף משקל וכו'.

 

השפעה על פוריות הגבר

השפעת וריקוצלה על פוריות הגבר, עלולה להתבטא ב-3 היבטים:

  1. איכות הזרע

וריקוצלה עלול לגרום לירידה במדדים העיקריים בבדיקת הזרע: ריכוז, תנועתיות ומורפולוגיה, וכן לעלייה בשברים בDNA בזרע.

  1. מצב הורמונלי (להבנה טובה יותר של המונחים להלן, ראה במילון המושגים)

נוכחות וריקוצלה עלולה לגרום לעליה ברמת ההורמונים הגונדוטרופינים: FSH ו-LH, הנובעת מהירידה באיכות הזרע, וחסר במשוב השלילי המאזן הפרשת הורמונים אלו מיותרת המח (ההיפופיזה).

כמו כן, וריקוצלה עלול לגרום לירידה ברמת הורמון טסטוסטרון, בשל ירידה בתפקוד האשך ופגיעה בתאי הליידיג האחראים על ייצור הטסטוסטרון.

(לא ברור האם מדובר בתופעה מקבילה לירידה באיכות הזרע, כלומר שהוריקוצלה גורם גם לפגיעה בייצור תאי הזרע באשך וגם לפגיעה בייצור הטסטוסטרון באשך, או שהירידה ברמת הטסטוסטרון היא הגורמת לירידה באיכות הזרע – ראה בקטע הבא).

  1. נפח אשכים

נפח האשכים עלול לרדת בעקבות הוריקוצלה – עובדה המצביעה על ירידה בתפקוד האשכים.

מבט משולב על שלושה הבטים הללו, נותן ביד הרופא המטפל כלים מדויקים יותר לאבחון הקשר בין הוריקוצלה לבין הירידה בפוריות הגבר, ופוטנציאל השיפור בעקבות התיקון.

 

מדוע וריקוצלה פוגע בפוריות הגבר?

  1. תפקיד הורידים הוא לנקז ולסלק רעלנים (אוקסידנטים) שונים מהאשך, כאשר אין ניקוז יעיל, קיים באשך ריכוז גבוה של רעלנים שעלול לפגוע בתאי הזרע.
  2. לצורך תפקוד תקין של האשכים לייצור זרע, נדרש שהטמפרטורה שלהם תהיה נמוכה בכ-2 מעלות צלזיוס מחום הגוף. במקרה של וריקוצלה – הורידים המורחבים גורמים לעלייה בטמפרטורת האשכים (בממוצע – עלייה של קרוב למעלה אחת).
  3. להורמון טסטוסטרון חשיבות רבה בתהליך ייצור זרע. ירידה ברמת הטסטוסטרון בעקבות וריקוצלה משמעותי, עלולה להביא לירידה באיכות הזרע.

 

תיקון וריקוצלה

תיקון וריקוצלה מתבצע על ידי חסימת הורידים המורחבים.

שיפור במצב בעקבות התיקון – לפחות 3 חודשים לאחריו (משך הזמן הנדרש לאשכים לייצר זרע). בדרך כלל השיפור נבחן כחצי שנה לאחר התיקון.

ישנן 2 דרכים עיקריות לתיקון:

  1. ניתוח

באמצעות פעולה כירורגית הכוללת חתך באיזור המפשעה וגישה ישירה לשק האשכים, מתבצעת קשירה של כלי הדם המורחבים.

בשנים האחרונות ניתן לבצע את הניתוח בהליך מיקרו-כירורגי באמצעות מיקרוסקופ ניתוחי, שהוא בעל יתרונות רבים בשל הכלים האיכותיים העומדים למנתח ומעניקים לו יכולת הבחנה מדוייקת בכלי הדם, והמנעות מפגיעה ברקמות שכנות.

  1. צנתור (אמבוליזציה)

החדרת צנתר והעברתו דרך מערכת הדם עד לאיזור האשכים, שם מתבצעת סתימה של הורידים המורחבים באמצעות דבק/ סלילים יעודיים/ קצף.

לכל שיטה יתרונות וחסרונות.

להרחבה נוספת ראה כאן.

 

סיכום

וריקוצלה עלול לגרום לירידה בפוריות הגבר במספר מישורים.  כדי לקבל תמונה מדוייקת יותר על פוטנציאל השיפור בעקבות תיקון הוריקוצלה, יש לערוך הערכה אנדרולוגית כללית, בה רופא מומחה לפריון הגבר יבדוק באופן מעמיק את הפרמטרים השונים: דרגת הוריקוצלה, הפרופיל ההורמונלי, נפח האשכים – והאם קיימת קורולציה בין נתונים אלה לבין מצב הזרע הנוכחי?, האם קיימים גורמים נוספים העלולים להשפיע על מצב הפוריות – כגון אורח חיים שאינו בריא או חשיפה לרעלים שונים?, ועוד ועוד.

האבחון רלוונטי במיוחד במקרים של אזוספרמיה (חוסר בתאי זרע) לא חסימתית הנובעת מכשל אשכי, כאשר הסיכוי לשיפור הפוריות בעקבות תיקון הוריקוצלה, לעתים רבות הינו מועט עד אפסי – תלוי ברקע לאזוספרמיה, רמת הוריקוצלה, ועוד.

שיקול נוסף שיש לקחת בחשבון הוא מימד הזמן – כאשר גיל האשה מבוגר יחסית (35+), לעתים ההמתנה הממושכת להטבה באמצעות תיקון הוריקוצלה, עלולה לבוא על חשבון פגיעה בפוטנציאל הפוריות של האשה בעקבות עליית הגיל.

בהצלחה!

 

צור קשר
close slider

צור קשר




רזרבה שחלתית נמוכה